Раскрыта тайна происхождения шоколада

77

Ученые Университета Британской Колумбии в Канаде обнаружили в высокогорье Эквадора древние керамические сосуды со следами какао Theobroma cacao, возраст которых достигает 5300 лет.

По словам исследователей, это самое раннее свидетельство выращивания одомашненных какао-бобов на американских континентах. Статья опубликована в журнале Nature Ecology & Evolution.

Считалось, что какао было впервые одомашнено в Мезоамерике приблизительно четыре тысячи лет назад, однако результаты геномных исследований продемонстрировали большое генетическое разнообразие T.cacao в северной части Амазонской низменности. Это указывает на то, что данный регион был центром происхождения какао.

В ходе археологических раскопок на участке Санта-Ана–Ла-Флорида на юго-востоке Эквадора ученые нашли керамические и каменные артефакты, которые использовались в бытовых, ритуальных и погребальных целях. Анализ обугленного налета на посуде показал наличие крахмальных зерен T.cacao, а также органических остатков, включая алкалоид теобромин и ДНК. Исследователи не выявили следов дикого какао, что подтверждает наличие только одомашненной формы.

По словам исследователей, представители культуры Майо-Чинчипе, проживающие в данном регионе, выращивали какао в период с 5300 по 2100 год до нашей эры. Таким образом, одомашнивание растения произошло за 1,5 тысячи лет до того, как оно появилось в Мезоамерике.

Согласно данным, полученные в ходе других исследований, коренные американцы Эквадора использовали также дикие сорта T.cacao. Растения служили пищей, из них готовили напитки, лекарственные препараты и стимуляторы.

Источник:  lenta